Sonda lançada em 1977 atinge espaço interestelar.

A sonda Voyager 2 da NASA tornou-se na noite de segunda-feira a segunda nave a entrar no espaço interestelar, anunciou a agência.

A sonda, lançada em 1977 para estudar os planetas mais distantes da Terra, cruzou a extremidade externa chamada  heliosfera (uma bolha protectora criada pelo Sol) a 5 de Novembro, indica a NASA.
A Voyager 2 está a repetir o que fez a antecessora, Voyager 1 (que cruzou este limite da heliosfera em 2012), na viagem pelo espaço que existe entre as estrelas. A Voyager 1 pode ter chegado primeiro do que a Voyager 2 ao espaço interestelar, mas a última nave a chegar tem vantagem: um instrumento chamado Plasma Science Experiment (PLS), que parou de funcionar na Voyager 1 muito antes de deixar a heliosfera e que continua a operar na Voyager 2. Este instrumento permite que os cientistas aprendam mais sobre o espaço que circunda a nave.Os investigadores também têm esperança de que os dados transmitidos pela Voyager 2 ajudem a perceber  melhor a influência que o sol pode ter a uma considerável distância do centro do nosso sistema solar.
“Trabalhar na Voyager faz-me sentir  um explorador, porque tudo o que estamos a ver é novo”, disse John Richardson, principal investigador do instrumento PLS e do MIT, em Cambridge, em comunicado da NASA.
“Mesmo que a Voyager 1 tenha cruzado a heliopausa em 2012,  conseguiu-o num lugar  e tempo diferente, sem os dados do PLS. Por isso,  estamos a ver coisas que ninguém viu antes”, disse.
As naves espaciais Voyager, lançadas como missões de cinco anos, já operam há mais de quatro décadas e continuam a transmitir dados valiosos para a Terra e até foram remotamente actualizadas durante a sua longa viagem.

Categories: CIÊNCIA, Cientistas, MUNDO, NASA, SOCIEDADE, TIERRA, Uncategorized | Etiquetas: | Deixe um comentário

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