A Rota da Seda e Havana

Por: Luis A. Montero Cabrera

A globalização da qual tanto se escreveu realmente começou cerca de 60.000 anos atrás, quando parece que algumas tribos do homo sapiens se mudaram sistematicamente para o norte de sua África natal. Eles podem ter usado jangadas no Nilo, ou viajaram por terra através do istmo de Suez, ou lançaram-se nas correntes do Estreito de Gibraltar.

Quando as espécies surgiram, o clima do que hoje chamamos de Eurásia era muito frio e inóspito para nossos avós. Tivemos que esperar muitas dezenas de milhares de anos para ser uma alternativa atraente para aqueles seres que provavelmente eram tão inteligentes quanto nós hoje, mas estavam muito menos informados sobre como fazer as coisas. Eles até povoaram a Austrália primeiro que a Europa, apesar da distância e das óbvias barreiras marítimas que representavam.

Durante os milênios em que estávamos assimilando novos assentamentos e maximizando nosso potencial de obter ou produzir o que precisávamos para sobreviver, crescia a quantidade de informações próprias e de outras pessoas que cada humano armazenava e usava. O comércio, como forma desenvolvida dessa sobrevivência, fazia com que as mercadorias fossem trocadas para satisfação das partes. As viagens permitiram que certos produtos exóticos fossem acessíveis a um grupo humano, mesmo que fossem de lugares remotos. Eles poderiam ser obtidos por troca direta ou também por uma invenção revolucionária: dinheiro, que é mercadoria universal.

Com essa carta de crédito, um comerciante não precisava transportar mercadorias volumosas para trocá-las pelo que precisava onde quer que fosse. O que servia de dinheiro era quase sempre mais fácil de transportar. Se sua validade fosse certificada, ela poderia ser trocada por qualquer recurso em qualquer lugar. O ouro e outros minerais escassos de interesse de todos eram ideais para um comerciante veneziano adquirir bens em uma feira de Pequim. E também para trazê-los de volta à sua origem no Adriático, a fim de vendê-los novamente, obtendo o maior lucro possível com o serviço de gerenciamento e transporte de volta.

Por muitos séculos, a seda da China foi trocada por ouro e outras mercadorias monetizáveis. O processamento e a produção desse tecido requintado, de origem protéica e produzido por casulos de traça, eram bem conhecidos lá. No entanto, ele era ambicioso pelas pessoas mais solventes da Europa. Assim, surgiu um fator de globalização comercial e financeira que determinou a vida de muitos, incluindo a maioria dos ancestrais de quem vivemos hoje. A expedição de Colombo tinha como motivação última, pelo menos aparentemente, competir com a estrada de seda e o cinturão que ligava o leste chinês ao oeste europeu.

Como seres humanos, somos muito engenhosos e inovadores, embora imprudentes, uma vez estabelecidos assentamentos europeus na América, começaram a expandir esse cinturão terrestre e rotas marítimas que haviam começado séculos antes na Eurásia e na África. Agora, era sobre usar a esfericidade do planeta e chegar a mercadorias asiáticas do oeste. Por quase três séculos, um longo caminho para mercadorias da Europa Ocidental para a Ásia e asiáticos naquela época funcionou. Envolvia muitos perigos e, no entanto, era sustentável.

A chamada “Frota das Índias” mobilizou um formidável exército de galeões que ligavam periodicamente Sevilha primeiro, usando a navegabilidade do Guadalquivir para esses navios e depois Cádiz para voltar através de um imenso Atlântico em direção ao Caribe. Sua operação em nosso Mediterrâneo americano era complexa. Quando chegaram, fizeram isso fundamentalmente em Cartagena, hoje na Colômbia, ou Portobelo, ao norte do Panamá, no Caribe.

O retorno à península teve uma longa escala de suprimentos e agregações inevitáveis, não menos que em Havana.Nossa posição geográfica privilegiava que a corrente do Golfo ajudasse os navios em seu retorno europeu. Além disso, a excelente condição de segurança multifacetada da baía proporcionava maravilhas para a logística, construção e manutenção de navios que estavam sujeitos a uma viagem de retorno tão arriscada.

Será necessário disseminar os numerosos estudos que devem existir, ou realizá-los, sobre o significado dessa aventura da história comercial do mundo como uma das razões de nossa idiossincrasia nacional, nossa bela diversidade e nossa cultura multidimensional.

Para completar a nova rota da seda dos séculos XVI ao XVIII, a aventura atlântica complementou outra da Ásia. A chamada “Frota do Pacífico” chegou e foi para Manila, nas ilhas que hoje são chamadas Filipinas, para Acapulco, na Nova Espanha, depois de atravessar aquele imenso oceano. Suas mercadorias foram transportadas por terra, através de Puebla, para chegar a Veracruz, no Golfo do México, e de lá para Havana, para serem reenviadas na Frota das Índias. Obviamente, também funcionou na direção oposta para os bens europeus destinados à parte mais oriental da Ásia.

A República Popular da China é hoje a grande promotora de um projeto global de “Rota do Cinturão e Seda” que cobre investimentos e desenvolvimento nos países envolvidos nessas aventuras globalizantes do primeiro e do segundo milênio de nossa era. O lugar histórico que Cuba deve ter nele e nossa Havana de cinco séculos é tão decisivo quanto o de Istambul na Europa.

Uma reflexão atual sobre essas origens também nos leva a muitas conclusões lógicas que, embora óbvias, às vezes são esquecidas. Se temos um privilégio da natureza, é a nossa situação geográfica em relação às cadeias mundiais de comércio e transporte de pessoas e bens. Os panamenhos desfrutam de algo semelhante e o usam completamente. É verdade que nossas tentativas são claramente influenciadas pelo bloqueio ao qual fomos submetidos por décadas por querermos ser livres.

Mas nós realmente usamos todas as nossas possibilidades, dando o máximo de facilidades para que a engenhosidade e a iniciativa dos cubanos possam tirar proveito dessa vantagem para o bem de nossa ordem social, que é apenas por definição? O que está acontecendo espontaneamente agora em nosso país com o importante comércio informal que floresce e do qual toda a sociedade cubana se beneficia apenas marginalmente e alguns notavelmente? A excelente iniciativa do porto franco de Mariel é atraente o suficiente para o que foi concebido? Nossos bancos manipulam todos os valiosos fluxos financeiros que supostamente circulam por nosso país nos bolsos das pessoas? Os investimentos e regulamentos portuários e aeroportuários de nosso país e suas projeções futuras estão em escala com esta oportunidade de ser a chave para o Golfo e o centro de distribuição natural de pessoas, bens e finanças deste mundo global nesta região do mundo?

A cultura e o conhecimento de toda a história, que nem sempre chegam às suas conclusões justas nos livros de educação básica, podem nos ajudar a promover alianças, competir e ter sucesso no objetivo de construir uma sociedade verdadeiramente mais justa, livre e democrática como tem que ser o socialismo que Fidel nos disse.

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