A “carnificina” da pandemia na Navajo, o local com o maior número de casos per capita nos EUA.

Os navajos são os maiores povos indígenas dos Estados Unidos. Foto: Getty Images

Quando Marie Hoskie soube pela primeira vez sobre o coronavírus na rádio local da Navajo Nation, a maior reserva indiana dos EUA, ficou paralisada.

Não por causa do vírus em si, diz ele, mas por causa de uma das recomendações mais simples para evitá-lo.

“Eles disseram que você tinha que lavar as mãos por 20 segundos … e eu disse a mim mesmo, mas como vou fazer isso se nem sequer tenho água para beber, cozinhar, limpar”, disse ele à BBC Mundo.

Hoskie vive em Monument Valley, uma das muitas comunidades da Navajo Nation que atingiu cruelmente a covid-19.

E ela, como muitos outros, deve dirigir cerca de 30 quilômetros várias vezes por semana para encontrar uma fonte de água limpa.

“Agora eles nos dizem que deveríamos estar em casa. Mas eu tenho que sair se quero ou não, porque se não o fizermos, não temos água, comida, nada”, diz ele.

O caso dele não é o único. Quase 40% dos navajos que vivem ao longo da reserva não têm água potável.

Eletricidade, internet ou estradas pavimentadas são outro luxo lá.

E agora, como se isso não bastasse, o coronavírus está fazendo sua parte na reserva, pois não o fez em nenhum outro lugar nos Estados Unidos.

Atualmente, a nação navajo é o espaço habitado com mais casos de coronavírus per capita no país.

O número de infecções no país, comparado à sua população, está acima de Nova York e Nova Jersey e é ainda maior que o número total de infecções em países inteiros.

Na segunda-feira, cerca de 4.000 navajos haviam sido infectados e mais de 170 haviam morrido de covid-19.

“Há pessoas aqui que perderam pai, mãe, irmão em apenas algumas semanas. Eles estão nos atingindo com força, muito com força”, lamenta Hoskie.

Muitos turistas visitam a área habitada pelos índios navajos, famosa por suas paisagens. Foto: Getty Images

Se a nação navajo fosse um país, seria três vezes o tamanho de El Salvador. Se fosse uma ilha, caberia firmemente ao Haiti e à República Dominicana.

É a maior reserva indiana nos Estados Unidos: abrange áreas de três estados (Arizona, Utah e Novo México), embora seja apenas uma parte da terra que eles possuíam e que o governo dos EUA lhes tirou. .

Atualmente, apenas 170.000 pessoas vivem lá, descendentes de um dos grandes povos nativos do Oeste Selvagem.

Embora vivam da mineração ou de hotéis e cassinos, como muitas outras reservas indígenas, os navajos também sofrem com uma alta taxa de pobreza, abuso de substâncias, violência sexual, baixos níveis de educação, desemprego, serviços de saúde e moradia precários.

De fato, de acordo com vários estudos, se fossem considerados um estado, seriam os mais pobres de todo o país.

Dados do Departamento de Habitação e Desenvolvimento Urbano indicam que mais de um terço das casas navajo estão superlotadas ou carecem de água, banheiro, eletricidade, aquecimento, geladeiras ou outras necessidades básicas.

Também é a reserva mais tóxica da Índia: abriga 521 minas de urânio abandonadas, quatro processadores inativos desse metal e mais de 1.100 locais de resíduos radioativos que contaminaram a água, de acordo com investigações da Agência de Proteção Ambiental.
III

Os navajos têm suas próprias tradições religiosas.Foto: Getty Images

Aparentemente, tudo começou com uma celebração religiosa.

Os navajos, que têm seus ritos ancestrais, também foram influenciados por congregações evangélicas que lhes prometem uma vida melhor após os inúmeros sofrimentos no reino deste mundo.

Várias pessoas de diferentes lugares se reuniram em meados de março para um serviço na comunidade de Chilchinbeto, no Arizona.

Alguém doente com covid-19 também estava lá para cantar louvores e, desde então, a doença se espalhou por toda a reserva como uma maldição.

“Acho que a maneira pela qual a doença se espalhou tão rapidamente tem a ver com as próprias condições em que as comunidades vivem”, diz a Dra. Carolina Batista, que veio ajudar a reserva como BBC. parte de uma equipe de Médicos Sem Fronteiras.

O médico ressalta que a falta de acesso à água potável, o fato de muitas gerações morarem na mesma casa e a escassa infraestrutura médica na comunidade são alguns dos fatores que explicam os terríveis números de covid-19 na reserva.

Nessas comunidades, às vezes eles têm quatro gerações na mesma casa; portanto, se você ficar doente, os outros membros da família também o farão “, diz ele.

“Os hospitais são escassos e carecem de recursos e pessoal … Mas também, como você pode implementar a medida básica e elementar de lavar as mãos quando você não tem água corrente?”, Acrescenta o médico brasileiro.

Batista, que como parte de seu trabalho esteve em algumas das nações mais pobres do mundo em meio a crises humanitárias, assegura que a Navajo “tenha muitos dos problemas que os Médicos Sem Fronteiras vêem em muitos países” nos quais colaborar.

“O que muitos não esperariam é que as circunstâncias prevalecentes nos países africanos ou nos países pobres da Ásia ou da América Latina também possam ser encontradas no país mais desenvolvido do mundo”, diz ele.

Dr. Tom é um dos poucos médicos de origem navajo que atende sua própria comunidade. Foto: Cortesia do médico

Meu nome é Michelle Tom. Eu era um jogador profissional de basquete e agora sou um dos poucos médicos navajos que servem em sua comunidade.

Trabalho em um hospital em Winslow, Arizona, uma pequena cidade na fronteira sul da Navajo Nation.

Nunca duvidei que tivesse que voltar à minha comunidade depois de estudar medicina.

Eu poderia ter ficado em outros hospitais em uma cidade grande, onde, certamente, não careceria de recursos ou teria melhores condições, mas isso não era uma opção para mim.

Eu acho que tem a ver com a maneira como crescemos navajos. Você, como indivíduo, nunca é o primeiro: o primeiro é sua família e sua comunidade.

O que eu não imaginava é que, um ano depois de voltar, eu encontraria algo assim.

É um momento muito emocional da minha vida, talvez o mais intenso que tive ao longo da minha carreira.

A maioria dos pacientes que adoecem com coronavírus no meu hospital são pessoas que conheço desde criança. Eles não são estranhos para mim.

Dr. Tom é um dos poucos médicos de origem navajo que atende sua própria comunidade.

Esta é minha casa, essas pessoas são minha família. Os membros do nosso clã são todos da família, porque sentimos que estamos conectados um ao outro.

E isso apenas aumenta minha angústia.

Venho trabalhar todos os dias e não tenho exames suficientes, só posso testar aqueles que estão muito doentes. Não tenho cardiologistas ou outros especialistas necessários nesses casos para atendê-los.

Para toda a nação Navajo, existem apenas 25 leitos de terapia intensiva, muitos pacientes precisam ser transportados de avião para outros hospitais a centenas de quilômetros daqui, e nessa doença o tempo de atendimento também pode significar vida ou morte.

Eu também não tenho o equipamento de proteção necessário para mim ou minha equipe, tive que começar a trabalhar com uma ONG para poder acessá-los.

Desde meados de março, tive que me mudar de casa para não colocar minha família em risco. Eu cresci em uma casa de nove membros e estamos todos muito próximos.

É uma situação muito difícil para mim e também um grande desamparo, porque às vezes há coisas que não importa o quanto eu queira fazer para ajudar a minha, elas não estão em minhas mãos.

Quando Amber Kanazbah Crotty precisa fazer compras, ela deve viajar quase 65 km até o supermercado mais próximo de sua casa.

O delegado do Conselho da Nação Navajo, uma espécie de Congresso no governo interno da reserva, diz à BBC Mundo que essa é a realidade de milhares de pessoas lá.

“Somos um deserto de comida, os supermercados são poucos e as ofertas são escassas. Isso dificulta não apenas o distanciamento social, mas como é mal alimentado, podemos fazer menos contra o vírus”, diz ele.

Segundo Kanazbah Crotty, encontrar alimentos frescos na nação navajo é quase uma utopia, daí as altas taxas de doenças associadas à má alimentação na população.

Uma pesquisa da Diné Community Advocacy Alliance, um grupo de especialistas navajos, indica que em toda a reserva existem apenas dez supermercados e que 80% dos alimentos vendidos podem ser considerados “junk food”.

“O alimento mais acessível é o de pior qualidade e isso afeta nossas altas taxas de diabetes, obesidade e doenças cardiovasculares, condições que sabemos ter impacto na mortalidade do coronavírus”, diz Kanazbah Crotty.

Também temos problemas respiratórios e câncer porque temos minas de carvão e urânio, coisas que afetam nosso corpo há anos e que enfraquecem nossa resposta ao vírus “, acrescenta.

Segundo dados oficiais, quase um quarto dos habitantes da nação navajo sofrem de diabetes, enquanto quase 10% sofrem de doenças cardiovasculares e quase metade da população é obesa.

“Acho que tudo isso é a causa de que, embora em muitos países o coronavírus esteja matando mais pessoas idosas, aqui as taxas de mortalidade são de 55 a 65 anos. E, ao contrário de outros lugares, não apenas temos um alto nível de casos positivos, mas também um alto nível de fatalidade “.

Mas, embora os jovens também estejam sendo derrotados, um dos maiores medos da comunidade navajo são os mais velhos, considerados figuras sagradas e sábias dentro de sua tradição e que, no entanto, não têm recursos culturais para entender o que está acontecendo.

Os anciãos são considerados sábios na tradição navajo.

“Temos uma população adulta monolíngue, por isso é preciso tempo e conhecimento para tentar traduzi-los para o idioma navajo”, diz ele.

“Alguns ouviram no rádio sobre o covid-19, mas o Navajo é uma linguagem muito descritiva, por isso é preciso muito esforço para explicá-los”, acrescenta.

Os navajos chamam a nova doença de “Dikos Ntsaaígíí-Náhást’éíts’áadah”, que literalmente significa “grande doença da tosse 19”.

“Nós explicamos que isso afeta os pulmões, que eles terão dificuldade em respirar, que tossem, que terão febre. Temos que explicar isso detalhadamente, porque, caso contrário, eles não entenderão o que estamos falando”.
SERRA

A atenção ao navajo não está entre as prioridades do governo dos EUA Foto: Getty Images

Para Allison Barlow, diretora do Johns Hopkins Center for American Indian Health, a situação na nação Navajo por décadas criou “uma tempestade perfeita” para uma crise como a do coronavírus gerar um “açougue humano” lá. .

“O que vemos hoje é o resultado de um sistema falido e disfuncional que foi mantido geração após geração”, disse ele à BBC Mundo.

Segundo o especialista, a situação na reserva, assim como na maioria das tribos indígenas dos Estados Unidos, é causada “pela inação do governo federal, que não respeita há anos as condições dos acordos com esses países”. nações “.

Depois de usurpar o território da maioria das tribos indígenas durante sua expansão territorial – e após anos de conflitos -, os EUA. prometeu oferecer tratamento especial aos membros dos povos nativos.

Assim como outras comunidades, o governo assinou um tratado com a nação navajo há mais de um século, no qual era responsável por oferecer a eles, entre outros, serviços de saúde, educação e previdência social.

No final, na prática, o governo federal sempre falhou em financiar e apoiar adequadamente esses programas. Não importa que republicanos ou democratas estejam na Casa Branca. O abuso de populações indianas tem sido uma constante “, diz ele.

“Geração após geração, os navajos enfrentam as tensões de sofrer a opressão da falta de recursos, infraestrutura insuficiente, eletricidade ou acesso à Internet. O covid-19 apenas trouxe à luz o sistema quebrado no qual o governo dos EUA Os EUA os obrigam a viver “, acrescenta Barlow.

A BBC Mundo tentou entrar em contato com o Escritório de Assuntos Indígenas, a agência do governo dos EUA. responsável pelas cidades originais, conhecer sua visão sobre esse assunto e as indicações que lhe são feitas nesta história, mas no momento ele não tinha resposta.
VII

Meu nome é Greg Casarroja. Eu pertenço ao clã Todich’iinii (Água Amarga) e nasci no clã Bit’ahnii (Braços Cruzados). Agora ensino na Diné College, uma faculdade navajo em Tsaile, Arizona.

Aqui na Nação Diné (esse é o nosso nome original), acho que a pandemia de covid-19 abriu a conversa sobre nossos valores tradicionais.

Em nossos ensinamentos antigos, acreditamos que tudo no universo está relacionado a nós e tudo está relacionado um ao outro. Todos e tudo têm seu devido lugar neste universo.

Em nossa cultura, temos um ditado: somente você pode tomar a iniciativa.

Greg Casarroja ensina Cultura Navajo no Colegio Diné, no Arizona.
São tempos difíceis, mas o Diné está sendo testado e começamos a perceber mais uma vez que nossa história, cultura, canções e orações estão cheias de remédios para enfrentar os monstros que vagam pela Terra.

Nessas circunstâncias difíceis que nossa nação está passando, fazemos oferendas à terra, oferendas aos elementos.

Muitos estão tomando remédios naturais que nossos sábios sabem como preparar, mas também perdemos aqueles que tinham esse conhecimento antigo.

Mas o Diné também tem certeza de que isso acontecerá.

No final, sabemos que a Mãe Terra sempre nos fornece e protege e, quando morremos, só retornamos a ela.

Tirado de Cubadebate

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