A taxa de infecção por COVID-19 nas prisões dos EUA é cinco vezes maior do que na população em geral

Um prisioneiro olha pela janela da prisão enquanto manifestantes pelo assassinato de George Floyd se reúnem em frente ao centro de detenção federal no centro de Miami. Foto: AFP.

Em 21 de janeiro, os Estados Unidos confirmaram sua primeira infecção por coronavírus. Era em Seattle, na costa oeste do país, e era uma pessoa que havia retornado alguns dias antes da região chinesa de Wuhan. Em 13 de março, Donald Trump anunciou a emergência nacional. Somente no dia 20 desse mês os dois primeiros casos de infecção por coronavírus foram detectados nas prisões (em Massachusetts e na Geórgia).

Esses compartimentos costumam estar na sombra, embora os especialistas os considerem pontos quentes para a propagação do vírus. Nem sequer existem dados oficiais rigorosos e pontuais. A organização The Marshall Project realizou uma primeira contagem de casos e revelou uma taxa de contágio cinco vezes maior na população prisional do que no resto da sociedade.

Desde que os primeiros casos ocorreram em março, o The Marshall Project vem acompanhando e contando infecções por coronavírus e mortes por COVID-19 nas prisões americanas. A última contagem, datada de 9 de junho, colocou 43.967 detentos com resultado positivo para coronavírus. Segundo a organização em seu site, “isso é 8% a mais que na semana anterior”, um aumento devido ao fato de que “estados como Texas, Tennessee, Ohio e Michigan começaram [apenas recentemente] a realizar testes em massa nas cadeias “.

Segundo a contagem da Universidade Johns Hopkins, um total de 2,1 milhões de casos de coronavírus foram detectados até agora nos Estados Unidos, o que implica uma taxa de contágio de 64 casos por 10.000 habitantes. Nas prisões do país, onde existem 1,4 milhão de pessoas, a taxa de infecção pelo vírus é de 306 casos para cada 10.000 prisioneiros, ou seja, cinco vezes maior.

Prisões em estados como Tennessee ou Nova Jersey, onde foram registradas as maiores taxas de contágio, têm uma proporção até 20 vezes maior que a média do país. No primeiro estado, o número é de 1.456 casos para cada 10.000 prisioneiros; em Nova Jersey, de 1.355 casos. Depois disso, eles o seguem: Michigan (1048), Ohio (996), Connecticut (990) e, um pouco mais longe, Arkansas (735). A partir daqui, o restante está muito aquém desses níveis de contágio e existem até três (Idaho, Wyoming e Havaí) nenhum prisioneiro com coronavírus foi detectado.

Comparando dados das prisões do Tennessee ou Nova Jersey com outras áreas quentes do país, a situação não melhora muito em favor das prisões. O Condado de Cook, onde Chicago está localizada, é, de acordo com Johns Hopkins, o condado do país com o maior número de positivos para o coronavírus; É também o segundo mais populoso, depois do de Los Angeles (de acordo com o censo de 2019, 5.150.233 pessoas vivem em Cook). 85 184 positivos foram registrados, um número que supõe a existência de 165,4 casos para cada 10.000 pessoas. As prisões do Tennessee e Nova Jersey continuam a ter uma taxa de oito a nove vezes maior.

O fato positivo é que, dos 43 967 casos de coronavírus registrados, 25 280 prisioneiros já foram recuperados. Quanto à taxa de mortalidade, é de 1,18%; mais ou menos nos níveis usuais deste vírus. Além disso, tudo indica que a taxa final será menor que essa porcentagem, já que muitos Estados ainda não concluíram os testes de triagem maciça. A primeira morte conhecida por COVID-19 de um prisioneiro foi a de Anthony Cheek, que morreu em 26 de março no Estado da Geórgia. Cheek, 49 anos, havia sido detido na prisão estadual de Lee, perto da cidade de Albany, um ponto quente da doença. Desde então, pelo menos 521 outros prisioneiros morreram por causas relacionadas ao coronavírus.

Nos Estados Unidos, existem dois tipos de prisões: por um lado, federal (dependente do governo da nação) e estadual (gerenciado por todos os 50 estados) e, por outro, prisões locais e correcionais (ambas sob a jurisdição dos Estados Unidos). municípios). A contagem do The Marshall Project é feita nas primeiras instituições, que abrigam 1,4 milhão de pessoas. Nas prisões municipais (para pessoas com crimes menores ou que não foram capazes de pagar fiança) e instalações correcionais, haveria cerca de 725.000 prisioneiros. Com relação a isso, não existem dados oficiais sobre infecções ou produzidos por qualquer organização que os calcule em nível nacional.

Gel alcoólico ilegal e barras de sabão por um dólar

As prisões, como ambientes fechados onde muitas pessoas se reúnem, são espaços que podem ser muito propensos à rápida disseminação do vírus e ainda mais se medidas não forem tomadas. Conforme relatado pela mídia progressiva Vox em abril, o gel desinfetante de álcool é ilegal na maioria das prisões porque pode ser usado para destilar álcool; Quanto ao sabão, muitas prisões não o fornecem de graça aos prisioneiros, mas cobram um dólar por comprimido.

Nas prisões, muitas vezes é difícil garantir medidas de distância social. Por esse motivo, a ONG FAMM, que se opõe ao cumprimento obrigatório de penas mínimas de prisão, pediu repetidamente a libertação de prisioneiros com sentenças menores, para que possam cumprir suas penas em suas casas e, assim, liberar prisões. Já em 23 de março, a FAMM enviou uma carta a quase 40.000 prisioneiros de saúde vulneráveis, pedindo-lhes que exigissem sua libertação.

“Existem milhares de doentes e idosos nas prisões federais cujo encarceramento não atende mais a uma meta de segurança pública. Essa mesma população é a mais vulnerável ao coronavírus. Eles não foram condenados à morte. Eles devem ser libertados imediatamente ”, perguntou o presidente da FAMM, Kevin Ring, em um comunicado. No entanto, a população carcerária em cinco estados (Idaho, Iowa, Carolina do Sul, Virgínia Ocidental e Wyoming) foi maior em 31 de março do que no final de 2019.

E tudo isso acontece, apesar do fato de o advogado-geral dos Estados Unidos, William Barr, ter recomendado em dois documentos enviados em março e abril ao Federal Bureau of Prisons que libertem prisioneiros; Estes, depois de sair da prisão, cumpriam sua sentença em prisão domiciliar. De acordo com uma investigação da mídia investigativa ProPublica, para começar, essa ordem afetou apenas as prisões federais e não as estaduais ou municipais (nelas existem 226.000 prisioneiros, comparados a 1,3 milhão no estado e cerca de 725.000 no estado). cadeias locais). Finalmente, em 21 de maio, o ProPublica assegura que apenas 3.050 presos foram libertados das prisões federais, nem mesmo 2% da população de presos.

Diante disso, o coletivo contra o confinamento solitário dos prisioneiros Unlock de Box (algo como Abrir a cela), denuncia que muitas prisões agiram sobre as mulheres corajosas fugindo para a frente. De acordo com um relatório publicado este mês por este movimento, antes da pandemia do COVID-19 havia 60.000 prisioneiros em confinamento solitário nas prisões federais e estaduais; agora, em resposta ao vírus, esse número chegaria a 300.000 pessoas.

Juntamente com os prisioneiros, o Projeto Marshall também estuda os contágios de vírus dos trabalhadores nessas instalações. No momento, os dados disponíveis apontam para 9.180 funcionários penitenciários que deram positivo e apenas 38 confirmaram mortes. No entanto, com relação a esses dados, a organização alerta que “é difícil avaliar como os trabalhadores penitenciários são afetados porque muitos não são submetidos a testes sistemáticos”.

Na semana mais recente, ele acrescenta, apenas 20 dos 50 países do país publicaram informações sobre o número de funcionários que foram submetidos a testes para o coronavírus, no entanto, “a maioria das prisões destaca que a contabilidade inclui apenas o funcionários que se submetem voluntariamente a testes de diagnóstico “.

O Projeto Marshall diz que “pouco se sabe ainda sobre como o coronavírus está afetando esses trabalhadores penitenciários, apesar do fato de que eles têm o potencial de trazê-lo tanto para as instalações quanto para suas comunidades”, e descartam: “Esses dados sugerem que o vírus circula nas prisões em números muito mais altos agora do que no início da pandemia “.

(Retirado do público)

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