Trump é o pior presidente de todos os tempos? Tem alguma competição

Por NICHOLAS GOLDBERG

Donald Trump removerá James Buchanan de sua posição como o pior presidente da América?
(De Agostini / Getty Images)
Matar milhares de nativos americanos é pior do que negar os perigos existenciais das mudanças climáticas?

Parece óbvio que Donald Trump é o pior presidente da minha vida.
Eu brevemente considerei a possibilidade de que ele fosse menos terrível do que Richard Nixon, que renunciou em desgraça em 1974. Mas pelo menos Nixon criou a Agência de Proteção Ambiental e assinou a Lei de Espécies Ameaçadas quando ele não estava encobrindo o roubo de Watergate ou exigindo tributado com auditorias em seus inimigos políticos. Então, no final das contas, na minha opinião, não há competição.
Mas isso levantou uma questão adicional: Trump é o pior presidente de toda a história americana?

Isso é realmente difícil. Os presidentes amplamente considerados como os piores antes de Trump entrar na disputa incluíam James Buchanan, que no final da década de 1850 perseguiu posições extremas a favor da escravidão; Warren Harding, que liderou um governo incompetente na década de 1920 e presidiu o escândalo Teapot Dome; Andrew Johnson, que prejudicou a reconstrução após a Guerra Civil; e Franklin Pierce, que na década de 1850 era uma “ferramenta servil de homens piores do que ele … sempre pronto para fazer qualquer trabalho que os líderes da escravidão colocassem sobre ele”, nas palavras de Theodore Roosevelt.
E há quase quatro dúzias de presidentes ao todo, que serviram por mais de dois séculos.
Eu rapidamente percebi que estava pensando muito tentando determinar quem era o pior entre eles. Um presidente corrupto é pior do que um presidente incompetente? É pior separar os filhos de seus pais na fronteira ou permitir que escravos fugitivos sejam capturados e devolvidos a seus donos? É pior matar milhares de nativos americanos do que negar os perigos existenciais das mudanças climáticas? Os 12 presidentes que possuíam escravos pertencem automaticamente ao fim da lista, independentemente de suas outras conquistas ou da época em que viveram?

Assombrado por essas complicações, comecei a ligar para os historiadores.
É claro que havia algumas dúvidas, pois eles ofereciam avisos do tipo que os especialistas sérios dão rotineiramente antes que os jornalistas lhes façam perguntas tolas. Eles ressaltaram que as paixões da época precisam esfriar antes que um julgamento final possa ser feito, e que novas informações e documentos que transformam nossa compreensão de uma presidência só estão disponíveis depois de 25 ou 30 anos. Ainda não sabemos se esse presidente vai ganhar um segundo mandato, o que pode mudar sua reputação, para melhor ou para pior.
Mas assim que essas advertências foram eliminadas, os historiadores se lançaram contra Trump.
“Donald Trump, se perder esta eleição, ele se tornará um dos piores presidentes da história por sua incapacidade de unir o país, seu tratamento terrível da COVID e seus tweets xenófobos e racistas”, disse Douglas Brinkley, professor de história do Rice University. “Ele será lembrado por deixar o país pior do que o encontrou. Ele estará na parte inferior da classificação, juntamente com James Buchanan e Franklin Pierce. “

Jonathan Alter, historiador e jornalista que acabou de publicar “His Very Best”, uma biografia de Jimmy Carter, foi igualmente impressionante.
“Se você quiser perguntar quem foi o mais racista, então, bem, será um dos presidentes de escravos”, disse Alter. Mas quem causou mais danos aos nossos ideais e valores? É Trump. “
Nem Alter nem Brinkley diriam que Trump era o pior de todos os tempos. Mas perto do fundo? Oh sim. Robert Dallek, historiador e biógrafo presidencial, concorda.
“Esse cara tem sido tão extremo e mostra tão pouca compreensão do trabalho ou do país que podemos começar a julgá-lo agora”, disse Dallek. “Ele é certamente o pior presidente desde Warren G. Harding, que serviu de 1921 a 1923. Quer seja o pior ou o próximo na história, essa será a discussão entre os historiadores daqui para frente. Ele é um presidente tão pobre quanto James Buchanan? Eu não sei, mas eu não acho que estou muito acima disso. “
Os historiadores observaram que a reputação presidencial pode oscilar com o tempo.
Por exemplo, Harry Truman e Dwight Eisenhower aumentaram significativamente na estima dos historiadores nos últimos anos, graças a novas informações publicadas e novas biografias.
Andrew Jackson, antes visto como um populista que lutou pelos americanos comuns contra os privilegiados, mudou-se na outra direção e agora muitas pessoas o identificam mais como um proprietário de escravos e assassino de nativos americanos. (Obama passou a substituí-lo na nota de US $ 20 por Harriet Tubman; Trump adiou.)

Mas a reputação dos presidentes mais importantes em sua maioria permanece constante. Entre eles estão George Washington, que transferiu pacificamente o poder para seu sucessor, colocando os Estados Unidos no caminho da democracia; Abraham Lincoln, que acabou com a escravidão e liderou o país durante a Guerra Civil; e Franklin Delano Roosevelt, cujo ‘New Deal’ (novo acordo) tirou os EUA da Grande Depressão e liderou a nação durante a Segunda Guerra Mundial.
A historiadora Doris Kearns Goodwin escreveu que os presidentes que se saíram melhor em tempos de turbulência compartilham certas qualidades. Entre eles estão empatia, humildade, resiliência, disposição para reconhecer o erro e autorreflexão.
Nem é preciso dizer que essas não são qualidades geralmente associadas ao nosso atual presidente. Pode ser por isso que, apesar de suas repetidas sugestões de que gostaria de ver seu próprio rosto esculpido no Monte Rushmore: é improvável que Trump remova qualquer um dos grandes de seu site.
Infelizmente, Trump parece destinado a cair na companhia de Buchanan, Pierce e Andrew Johnson, em vez de no topo de uma montanha com Washington e Lincoln.

Nicholas Goldberg é editor associado e colunista de opinião do Los Angeles Times. Anteriormente, ele serviu por 11 anos como editor da página editorial e também foi editor da página Op-Ed e da seção de Opinião de Domingo. Enquanto trabalhava no New York Newsday nas décadas de 1980 e 1990, Goldberg foi correspondente no Oriente Médio e repórter político. Seus escritos foram publicados no New Republic, New York Times, Vanity Fair, the Nation, Sunday Times of London e Washington Monthly, entre outros lugares. Ele é formado pela Universidade de Harvard.

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