Ex-representante dos Estados Unidos em Havana: “Cuba também deveria ter o direito de criticar os Estados Unidos”.

Ex representante de EE.UU. en La Habana: “Cuba debe también tener el derecho de criticar a los Estados Unidos”. Por Salim Lamrani

Por Salim Lamrani

O historiador francês Salim Lamrani entrevista Michael Parmly, chefe da Seção de Interesses dos Estados Unidos em Cuba entre 2008 e 2006. Esta entrevista foi publicada em 7 de julho no Etudes Caribeennes, antes da atual escalada de agressão daquele país contra a Ilha, mas fornece muito elementos interessantes nas relações bilaterais.

Diplomata de carreira com mais de três décadas de experiência, Michael E. Parmly foi nomeado chefe da Seção de Interesses dos Estados Unidos em Havana de 2005 a 2008, durante o governo George W. Bush, período em que as relações entre os dois países eram particularmente tensas , devido à postura hostil da Casa Branca contra Cuba.

2 De fato, durante os oito anos dos dois mandatos republicanos, Washington aumentou as sanções econômicas contra a ilha e adotou em maio de 2004 e julho de 2006 uma série de medidas – cujo objetivo declarado era derrubar o governo cubano – que afetaram principalmente aos cubanos. população. A medida mais emblemática, denunciada dos dois lados do Estreito da Flórida, foi a que limitou as viagens familiares da comunidade cubano-americana à ilha a duas semanas a cada três anos, no melhor dos casos. Com efeito, para obter autorização para visitar parentes em Cuba, era necessário demonstrar que havia um membro “direto” da família no país de origem. O governo Bush redefiniu o conceito de “família” de uma forma muito restrita, limitando-o aos avós, pais, irmãos, maridos e filhos. Assim, um cubano-americano de Miami que tinha uma tia em Havana não podia viajar para a ilha, nem mesmo quatorze dias a cada três anos. Da mesma forma, as remessas para membros da família – na nova definição restrita – foram limitadas a US $ 100 por mês, enquanto constituíam a segunda fonte de renda do país.

3 Ao chegar a Havana, ao tentar entender melhor a idiossincrasia cubana, Michael Parmly se distanciou um pouco de seu antecessor James Cason, cuja atitude que as autoridades cubanas julgaram provocadora estava longe das exigências da diplomacia e dos princípios tradicionais de Viena. Convenção.

4 Também professor de estudos de segurança nacional no National War College, Michael Parmly se pronunciou a favor de uma normalização das relações entre Cuba e os Estados Unidos e publicou um estudo sobre Guantánamo, no qual convida Washington a devolver a base naval para Cuba. Nessas conversas, o diplomata, agora aposentado, compartilha seu ponto de vista sobre as relações conflituosas entre os dois países.

5Salim Lamrani: Sr. Embaixador, o senhor é um diplomata de carreira com longa experiência. Você poderia nos contar um pouco sobre sua carreira?

Michael Parmly: Em primeiro lugar, agradeço a promoção. O fato é que nunca tive o posto de embaixador, apenas o nível. Com efeito, o Senado nunca confirmou minha nomeação, pois não tínhamos relações diplomáticas com Cuba. Embora todos me chamem de Sr. Embaixador, não tenho o título.

Mi carrera como diplomático duró 34 años. Integré el cuerpo diplomático el 29 de junio de 1977, para ser preciso, y me jubilé el 30 de noviembre de 2010. Durante este periodo ocupé varios cargos en Europa occidental, en Europa oriental – Romania, en los Balcanes, Bosnia y más tarde en Kosovo – en Marruecos y en Cuba para coronar todo eso. También estuve en función en Washington cinco veces durante mi carrera.

Podría dividir mi carrera en tres etapas: antes de Bosnia, después de Bosnia y Cuba. Antes de Bosnia tuve una trayectoria tradicional, ocupé cargos clásicos y aprendí mi oficio. Después de Bosnia descubrí otro tipo de diplomacia y a partir de allí ocupé cargos de dirección, como embajador o director. Finalmente el cargo en Cuba, que era algo excepcional.

6SL: Usted estuvo en La Habana como Jefe de la Sección de Intereses Norteamericanos entre 2005 y 2008 bajo la Administración de Bush, en una época en que las relaciones entre ambos países eran tensas. ¿Cuál era su relación con la isla antes de su salida hacia Cuba y qué conocimiento tenía usted de este país?

Minha carreira como diplomata durou 34 anos. Entrei para o corpo diplomático em 29 de junho de 1977, para ser mais preciso, e me fixei em 30 de novembro de 2010. Nesse período, ocupei vários cargos na Europa Ocidental, Europa Oriental – Romênia, nos Bálcãs, Na Bósnia e posteriormente em Kosovo – no Marrocos e em Cuba para coroar tudo isso. Também fui preso em Washington cinco vezes durante minha carreira.

Seria capaz de dividir a minha carreira em três etapas: antes da Bósnia, depois da Bósnia e Cuba. Antes disso, a Bósnia, em uma carreira tradicional, ocupou cargos clássicos e aprendeu meu ofício. Depois da Bósnia descobriu outro tipo de diplomacia e a partir daí ocupou cargos de liderança, como embaixador ou diretor. Por fim, para um cargo em Cuba, que foi algo excepcional.

6SL: O senhor esteve em Havana como chefe do Departamento de Interesses da América do Norte entre 2005 e 2008 não governou Bush, época em que as relações entre os dois países eram tensas. Qual era a sua relação com o país antes de partir para Cuba e quais os conhecimentos que você tinha deste país?

Antes de chegar a Cuba, dirigi a Divisão de Direitos Humanos do Departamento de Estado. Em qualquer lugar do mundo onde houvesse um problema de direitos humanos, minha divisão tratou do assunto. Então tive muitos contatos com a realidade cubana.

7SL: Qual foi a sua missão em Cuba? Qual é o papel de um diplomata trabalhador em um país que tinha relações complicadas com os Estados Unidos?

MP: Complicado é uma palavra bem cubana. Se um cubano diz “é complicado”, isso significa que realmente é o caso. Do ponto de vista formal, fui encarregado de 51 diplomatas de carreira, de profissionais. Contratei cerca de quinze pessoas, porque tínhamos muito trabalho, principalmente os sócios dos diplomatas de plantão. Por outro lado, tinha à minha disposição mais de 320 cubanos que não eram meus funcionários, mas do Governo cubano, para ajudar a missão da embaixada americana.

Tive uma conversa com a secretária de Estado Condoleeza Rice cerca de dois meses após minha chegada a Havana. Ele literalmente me disse o seguinte: “Michael, não quero que você faça de Cuba uma questão de política interna americana. Quero que você faça política externa em Cuba ”. Esta declaração de Condoleeza Rice foi muito importante para mim. Meus antecessores interpretaram seu papel de representante de Miami, da comunidade cubana nos Estados Unidos. Mas Condoleeza Rice me disse, na presença de testemunhas, que queria que eu fizesse de Havana uma posição normal, ou seja, cuidar da política externa.

Havia outras opiniões dentro da administração Bush e o símbolo para isso era o sinal. Algumas pessoas no governo Bush tiveram a ideia de instalar um painel de luz que transmitisse mensagens constantemente, dia e noite. Você pode imaginar a reação de Fidel a este sinal. Foi a única vez que ele veio à embaixada americana e disse literalmente aos seus guardas: “Tirem isso de mim.” Como era a representação diplomática dos Estados Unidos, os guardas não tiveram acesso e o painel iluminado ali ficou. Porém, mudei o conteúdo das mensagens da placa durante minha estada, porque pensando nas palavras de Condoleeza Rice, achei que meu papel era entender os cubanos.

Os diplomatas americanos tiveram um papel muito importante, pois éramos os únicos americanos a ter contato com o povo cubano. Era preciso ouvir e entender os cubanos, já que ninguém no governo americano tinha essa capacidade. Ocasionalmente, havia visitas oficiais, mas era algo muito raro. Então eu queria entender os cubanos e transmitir meus conhecimentos a Washington, para que o governo entendesse o país. Meu presidente George W. Bush não entendia o que eu pensava de Cuba e foi graças a nós que ele entendeu melhor a ilha.

8SL: Você recebeu durante sua gestão como embaixador ordens com as quais discordou?

MP: Você tem que saber algo sobre os diplomatas americanos: somos muito disciplinados, tanto quanto os militares, embora tenhamos muito mais flexibilidade e possibilidades de diálogo. Sempre tive oportunidade de dialogar com meus superiores. Havia dois chefes que eu admirava muito: Hillary Clinton e Colin Powell. Além disso, Colin Powell, que foi Secretário de Estado de George W. Bush, me escolheu para o cargo em Havana. No primeiro dia em que veio ao Departamento de Estado, ele disse o seguinte: “Você precisa saber algo sobre mim. Eu fico com raiva rápido, mas me acalmo rápido também ”. O que ele quis dizer é que, durante uma discussão, em caso de desacordo, o interlocutor não deve dar sua posição, mas, pelo contrário, apresentar seus argumentos. Condoleeza Rice e Hillary Clinton tiveram a mesma atitude e estavam abertas ao diálogo. Tive sorte em minha carreira de diplomata por ter chefes a favor do diálogo. Portanto, não posso dizer que recebi um pedido com o qual não concordei.

Quando fui nomeado em Havana, sabia que a ideia de instalar o painel luminoso, o letreiro, na embaixada era do Departamento de Estado. Eu sabia que não ia ser do agrado dos cubanos. Tive a seguinte escolha: recusar instalar a placa ou escolher o conteúdo das mensagens. Se eu tivesse ouvido a linha dura da Casa Branca sob George W. Bush, teria colocado os slogans mais insultuosos. Mas como eu era o Chefe da Missão, cabia a mim decidir sobre o conteúdo. Fui severamente criticado no Departamento de Estado. Uma vez, eles até me ligaram em Washington para indagações e disseram: “Parmly, por que você não coloca slogans mais radicais na placa?” Respondi que sabia me comunicar com os cubanos e que sabia o que poderia ou não prejudicar sua sensibilidade. Depois ordenei que apenas jovens diplomatas, em início de carreira, ficassem a cargo das mensagens. Eu tinha direito de veto. Se algo provocativo tivesse sido sugerido para mim, eu não teria aceitado. Mas nunca foi o caso. Eles entenderam minha maneira de administrar as relações com Cuba e nunca propuseram mensagens provocativas. Por exemplo, sempre colocamos os resultados dos jogos de beisebol americanos porque os cubanos amam esse esporte.

Michael Parmly em frente à Repartição de Interesses dos Estados Unidos em Havana, ao fundo em vermelho os cartazes promovidos pela Repartição de Interesses dos Estados Unidos em Havana

Quando fui criticado em Washington, sabia que tinha o apoio de Condoleeza Rice. Um dia, um deputado cubano-americano foi ao Departamento de Estado criticar uma de minhas ações em Havana. Condoleeza Rice então respondeu literalmente: “Se Michael fez assim, foi porque era da maneira certa.” Que o Secretário de Estado respondesse nesses termos a um deputado americano foi todo o apoio de que precisei.

Em suma, nunca recebi uma ordem que pudesse me levar à desobediência, pois sempre tive um diálogo com meus superiores.

9SL: Alguma vez você temeu por sua segurança como embaixador em Cuba?

MP: Não, sério. Tínhamos três níveis de proteção. Eram os guardas cubanos que contratávamos e que eram nossos funcionários. Estavam presentes os guardas do Governo cubano, membros das brigadas especiais. Também havia doze fuzileiros navais que protegiam a embaixada, não os diplomatas, mas o equipamento, os segredos, etc.

Houve um incidente um dia. Se não me falha a memória, era 13 de agosto de 2006. Em 31 de julho de 2006, Fidel Castro anunciou que estava se aposentando do poder após sua doença. Dia 13 de agosto é a data do aniversário de Fidel e o governo cubano organizou uma grande festa em frente à embaixada para mostrar sua lealdade ao chefe. De minha parte, queria saber o grau de entusiasmo dos cubanos por Fidel e se iam festejar seu aniversário na Tribuna Antiimperialista localizada em frente à embaixada, que era uma forma de responder ao sinal. .

Então fui, vestida casualmente, mais para ouvir as pessoas presentes do que para ouvir música. Quinze minutos depois de minha chegada, uma jornalista holandesa me viu e pediu a seu cinegrafista para me filmar. De repente, um grupo de fotógrafos me cercou e eu não me senti muito segura. Porém, eu sabia que havia guardas cubanos que vigiavam o que eu fazia, me seguiam, sabiam onde eu estava e com quem falava. Todos os conhecem em Cuba e sabem que devem ser levados a sério. Aqueles guardas à paisana, de guayabera, com auriculares, aproximaram-se de mim, afastaram calmamente o povo e perguntaram-me com extrema cortesia: “Senhor, quer que o acompanhemos até ao seu carro?” As pessoas não teriam me feito mal, mas havia um fenômeno de multidão que poderia ser perigoso e concordei em ser escoltado até meu carro.

Michael Parmly no meio da multidão no Tribuna Antiimperialista

Um dia eu estava na Casa Branca, no Salão Oval, com George W. Bush. Ele disse: “Deve ser terrível para você lá.” Eu respondi não. Ele respondeu: “Mas, todos me dizem que ele é hostil!” Eu disse a ele que as pessoas eram hostis e nós éramos hostis a elas. Se você os ouvir, não é o caso. Houve quem se zangou comigo em Cuba, mas nunca a ponto de me ameaçar fisicamente.

Estive no Afeganistão, em Kandahar, durante quatro meses, e havia perigo porque a situação não estava controlada. Em Cuba, o governo controla a situação. É uma das vantagens de um estado totalitário. Deixe-me explicar o termo: o que significa “totalitário”? Isso significa que a totalidade do que acontece na ilha é controlada pelo Estado. Mas o que posso dizer é que o povo cubano se caracteriza pela espontaneidade. Se os cubanos são disciplinados, é porque decidiram fazê-lo, não porque se trate de um pedido do Governo. Eles são muito espontâneos para isso. Eles são disciplinados porque decidiram por si próprios.

10SL: Qual é a sua visão da sociedade cubana que conheceu durante sua missão? Quais são os pontos positivos e negativos para você?

MP: Os cubanos são muito espontâneos e gostei muito disso. Eles me disseram o que pensaram. Por mais que se diga que é um estado totalitário, os cubanos são tão espontâneos que falam o que pensam. Às vezes isso doía, mas eu sabia que eles eram honestos comigo.

Os cubanos são muito cultos. Jovens ou velhos, pobres ou ricos, eles têm uma cultura extremamente ampla, muito mais do que qualquer outro país da América Latina. O México, que tem uma grande cultura e uma grande história, chega um pouco mais perto desse patamar. Os cubanos estão cientes disso. Eles se orgulham de ter esse nível de conhecimento nas artes, na música, na literatura. Nesse sentido, meu autor preferido em todo o mundo é Leonardo Padura. Ele é um cubano que vive na ilha e publica livros formidáveis. A cultura cubana é muito rica. Por outro lado, minha casa na Suíça, perto de Genebra, é decorada com arte cubana. Um dos meus melhores amigos é um pianista cubano. Entre os melhores artistas, os melhores músicos, os melhores dançarinos, os melhores escritores, muitos estão em Cuba. Os cubanos têm naturalmente orgulho disso.

11SL: O que você acha do padrão de vida dos cubanos?

MP: É difícil ser cubano hoje. O período especial não tem nada a invejar ao período atual. Nós, os Estados Unidos, somos parcialmente responsáveis ​​por esta situação. Mas não somos os únicos responsáveis. Acho que o governo cubano está na direção certa, pois permite que o povo desenvolva a economia à sua maneira. Os cubanos são bons empresários. Raúl Castro abriu caminho ao autorizar inicialmente quatorze categorias para a iniciativa privada. Hoje, quase toda a economia e todas as profissões estão abertas à iniciativa privada. Acho, porém, que o controle do governo sobre a economia limitava a iniciativa privada. A situação em Cuba é complicada – para pegar um termo usado pelos cubanos. Não reclamam e não choram de sorte porque não é o temperamento deles, mas dirão “é complicado”. Mas, diante de todas as situações complicadas, os cubanos têm a capacidade de “resolver”, outro termo que usam muito, ou seja, encontrar uma solução, passar. Cada cubano resolve e não reclama.

12SL: Qual é a sua visão exatamente sobre o povo cubano?

MP: Vou fazer outra confissão: sou um quarto cubano. Minha avó materna era cubana. Meu primo foi um dos heróis da Revolução de 1933. Segundo meus amigos cubanos, se pude fazer o que fiz na ilha, foi porque Fidel conhecia minhas raízes cubanas. Não sei se é verdade ou não. Fidel Castro tinha grande admiração – o expressou várias vezes – pelo primo de minha avó, Antonio Guiteras, então presidente do sindicato dos estudantes cubanos e que teve papel importante na derrubada do sanguinário ditador Gerardo Machado. Em seguida, ele ocupou o cargo de Ministro do Interior – Ministro do Interior – no governo de 100 Dias.

Li sua história antes de assumir meu posto em Cuba. Antonio Guiteras foi assassinado por Fulgencio Batista, porque Guiteras era a principal figura capaz de impedir a ascensão de Batista ao poder. Guiteras foi um revolucionário católico.

13SL: Para grande parte da opinião pública, a permanência do conflito entre Cuba e os Estados Unidos é difícil de entender no século 21, mais de trinta anos após o desaparecimento da União Soviética. Quais são, na sua opinião, os reais motivos desta disputa que já dura mais de seis décadas?

MP: Tentei encontrar uma resposta para isso durante os três anos de minha estada em Cuba e devo confessar que essa questão ainda me intriga hoje.

Deixe-me dar minha opinião, a título pessoal e não como ex-diplomata. Desde o início da nossa história, isto é, desde o final do século XVIII, houve americanos nos Estados Unidos que queriam dominar a ilha e fazer de Cuba um Estado da União. O povo do Sul queria que Cuba fosse um estado de escravos. Lembremos que a escravidão ainda existia nos Estados Unidos, antes da guerra civil. John Quincy Adamas, que mais tarde se tornaria presidente dos Estados Unidos, desenvolveu a teoria da “fruta madura” em 1823 e previu que Cuba cairia na bolsa americana. Você pode dizer a outro que seu país não vale nada e que vai ser absorvido?

Os cubanos, conscientes disso e orgulhosos de si mesmos, recusaram-se a se submeter. Ainda há americanos que acham que Cuba deve se submeter à vontade americana, mas não é a vontade da maioria dos cubanos. Existem cubanos dispostos a se submeter à vontade americana, mas são muito poucos. Os cubanos têm muito orgulho de quem são. O que caracteriza os cubanos é o orgulho e o caráter.

Infelizmente, ainda existe essa mentalidade que está presente entre alguns americanos.

14SL: Qual é a sua opinião sobre as sanções impostas a Cuba durante o governo Bush?

MP: As sanções de 2004 foram severas e explicadas pelo contexto político americano. Houve uma eleição presidencial. Havia um elemento linha-dura no Partido Republicano que havia declarado que se Bush queria ganhar a Flórida novamente, uma lei dura deveria ser imposta contra Cuba. A política americana então se tornou mais severa. Tive o azar de chegar alguns meses após a imposição dessas medidas.

Condoleeza Rice foi Conselheira de Segurança Nacional durante o primeiro mandato de Bush. Ela se tornou Secretária de Estado durante o segundo mandato, quando foram adotadas as regras mais duras para Cuba. Mas descobri que ele não era a favor.

Bush também não tinha conhecimento real de Cuba. Lembro que ele me fez perguntas estranhas sobre a ilha. Então eu disse a ele: “Você deve visitar Cuba.” Ele me olhou com olhos arregalados e eu disse a ele que isso poderia ser feito virtualmente, online. Fiz com que ele visitasse a ilha cinco vezes e ele adorou. As opiniões de George W. Bush sobre Cuba evoluíram enormemente durante sua presidência. Eu sou uma testemunha disso. A única condição imposta a essas visitas virtuais era que eu não pudesse mencioná-las publicamente, pois estávamos preocupados com a reação dos cubano-americanos. Foi um motivo relacionado à política doméstica. Tínhamos medo de incomodar os republicanos da Flórida.

Laura Bush, sua esposa, ouvira dizer que os professores e professores em Cuba eram brilhantes. A seguir, manifestou o desejo de trocar com eles de forma virtual e posso assegurar-lhe que gostou muito do encontro.

15SL: Em 2014 o presidente Obama, seguindo os passos de James Carter, decidiu estabelecer um diálogo histórico com Cuba, o que levou a muitos avanços. Você poderia dizer uma palavra sobre isso e nos explicar por que demorou tanto para prosseguir com essa abordagem?

MP: Obama veio com um pensamento diferente sobre Cuba, como foi o caso de Jimmy Carter que queria restabelecer as relações diplomáticas. Carter assumiu o cargo em 20 de janeiro de 1977 e abriu uma Repartição de Interesses em Havana nesse mesmo ano, estabelecendo assim uma presença oficial americana em Cuba. A ideia era, então, transformar a Seção em embaixada. Isso não se concretizou por vários motivos.

Obama retomou a tocha e decidiu estabelecer relações diplomáticas formalmente, em concertação com os cubanos em 2016. Obama estava convencido de que a política americana em relação a Cuba era um erro e queria mudar isso. De alguma forma, minha estada entre 2005 e 2008 lançou as bases para a chegada de Obama à Casa Branca porque eu queria ter contato com o povo cubano e o presidente Obama também queria que os diplomatas encarregados de Havana tivessem contato com a população. ilha.

Por que demorou tantos anos? Esta é uma boa pergunta. A política americana em relação à ilha foi um erro que precisava ser corrigido.

16SL: Em vez disso, a administração Trump optou por uma mudança total na política em relação a Cuba e voltou a uma abordagem mais hostil. Qual é a sua opinião sobre o mandato de Donald Trump em geral e mais particularmente sobre sua posição em relação à ilha?

MP: Confesso que nunca gostei de Trump. Trabalhei para a campanha de Joe Biden para tirar Trump de lá. O ex-presidente fala pelos dois cantos da boca, como se fala em inglês, ou seja, ele fala uma coisa e outra. De qualquer forma, não tenho autoridade para falar dele porque nunca nos conhecemos. Portanto, é aconselhável interpretar minhas palavras com cautela.

Inicialmente, Donald Trump queria fazer negócios com Cuba. Como só pensa em si mesmo, queria construir hotéis em Cuba e explorou as possibilidades a esse respeito antes de sua eleição. Ao chegar à Casa Branca mudou totalmente, pois considerava que a Flórida era importante para ele do ponto de vista eleitoral e queria o apoio da comunidade cubano-americana. Então ele identificou alguns grupos dessa comunidade, ou seja, a parte mais conservadora, e decidiu adotar uma posição extremista que atendesse aos interesses daquela franja. Na minha opinião, foi um erro.

A arrogância de Donal Trump o leva a pensar que pode dar ordens aos cubanos e – já que sou um quarto cubano – não posso aceitar.

17SL: O que você acha do estado atual das relações entre Cuba e os Estados Unidos? Qual deve ser a abordagem do presidente Joe Biden para a ilha?

MP: O potencial entre os dois países é enorme. Biden afirmou que corrigiria os erros de Trump e é uma das razões pelas quais o apoiei. Acho que vai. Ele tem uma certa sensibilidade e não tomará decisões que Cuba não aceite. Acho que Joe Biden se preocupa com o povo cubano. O centro de gravidade – como se costuma dizer na teoria das relações internacionais – deve ser o povo cubano e assim o declararam várias vezes. Ao mesmo tempo, Joe Biden sabe que não é todo-poderoso. Trump achava que sim. No Senado dos Estados Unidos, há paridade entre democratas e republicanos.

Além disso, no que se refere à Comissão de Relações Exteriores do Senado, é chefiada por Bob Menéndez, que conheço muito bem. Cada vez que eu viajava de Havana para Washington, ele me recebia em seu escritório. Ele é uma pessoa muito inteligente. Ele é um cubano-americano, mas não nasceu na ilha. Não creio que ele tenha visitado Cuba. Em vez disso, ele é linha-dura quando se trata de relações com Havana. Não é tão extremo quanto o ramo conservador do Partido Republicano, cuja posição é desastrosa. Mesmo assim, Bob Menendez é conservador e ocupa o cargo de presidente do Comitê de Relações Exteriores do Senado.

Deve ser lembrado, no entanto, que um senador por Delaware, Joe Biden, ocupou esse cargo. Ele conhece as atribuições do presidente da Comissão de Relações Exteriores do Senado. Biden vai mudar o estado das relações com Cuba, mas agirá com prudência, passo a passo. Não espero uma mudança radical na política americana de um dia para o outro.

Eles me pediram para compartilhar minhas idéias sobre o assunto e, em seguida, enviei uma nota a Washington. Eu identifiquei alguns aspectos importantes. O primeiro tem a ver com a presença diplomática americana em Cuba. É simbólico porque uma embaixada trabalha e escuta. Fui diplomata por 34 anos e adorei meu trabalho porque nos permite entender outras pessoas, nossos vizinhos. Se Joe Biden quer entender o povo cubano, deve ter contato com Havana. Não poderá avançar sem a concordância dos cubanos. O segundo aspecto é a base naval de Guantánamo.

18SL: Você trabalhou justamente na questão da base naval de Guantánamo. Qual deve ser a atitude da Casa Branca sobre este assunto?

MP: Na verdade, escrevi um artigo sobre Guantánamo na época em que Barack Obama era presidente dos Estados Unidos e Raúl Castro, presidente de Cuba. Esses dois homens conseguiram se entender e dialogar. Tomamos posse de Guantánamo em 1901 e foi um erro, um grande erro. Na época, Cuba estava ocupada por tropas americanas. Os Estados Unidos haviam declarado que só retirariam suas tropas de solo cubano se a Assembleia Constituinte concordasse em integrar a emenda Platt à Constituição. Esta emenda estipulava, entre outras coisas, que cabia aos Estados Unidos decidir a política externa de Cuba. O artigo 8 deste texto também estipulou que Cuba deveria ceder as bases em seu território a Washington. Foi a condição para o fim da ocupação. Os cubanos não queriam integrar a emenda Platt, mas finalmente tiveram que aceitá-la por uma pequena maioria de 16 votos a 11. Não foi uma grande maioria. Os cubanos perceberam que a única forma de libertar o país da presença das tropas americanas era aceitar a emenda Platt. Em 1934, o presidente Franklin Roosevelt fez outra abordagem a Cuba e revogou a Emenda Platt que permitia aos Estados Unidos ter controle sobre a política externa de Cuba, exceto pelo artigo 8 sobre a base de Guantánamo.

Portanto, nossa presença em Guantánamo não é legítima. É minha opinião pessoal, mas estou convencido de que a história prova que estou certo. Eu estava aposentado quando escrevi este artigo. Ele não poderia ter feito isso se ainda estivesse na ativa. Uma pessoa que trabalhava na Casa Branca na época – não vou citá-la – me disse o seguinte: “Michael, nunca desista de sua ideia sobre Guantánamo.” Chegará o dia em que os Estados Unidos deixarão Guantánamo, mas infelizmente será tarde demais. Nossa presença não é legítima.

Por que temos bases militares no exterior? Existe um objetivo muito preciso. Qual foi a ideia em 1901? Naquela época, precisávamos de uma estação naval para abastecer nossos navios com combustível. Mas hoje os navios americanos não funcionam mais da mesma maneira. Então precisamos de um lugar para hospedar os refugiados que interceptamos em alto mar, mas agora temos um acordo com Cuba que nos permite devolver os refugiados cubanos ao seu país. Portanto, não precisamos mais de uma base para isso. A presença americana pode ser projetada de outra forma que não com uma base militar. Por que mantemos essa base? Não sei. Talvez por uma questão de orgulho.

19SL: Que outros aspectos você mencionou na nota que enviou ao governo Biden?

MP: A situação do povo cubano é de grande interesse para o governo Biden. As relações entre governos são importantes, mas a diplomacia evolui. Então é interessante saber qual é o sentimento das pessoas. Neste momento o povo cubano está sofrendo e é necessário facilitar o envio de remessas da comunidade cubano-americana para a ilha.

A questão da imigração também é importante. Seria necessário voltar a uma política migratória humanitária. Os republicanos estão se esforçando para instrumentalizar isso, e Biden é naturalmente cauteloso nessa questão. No Governo estão pessoas competentes como Alessandro Mallorcas, Ministro da Segurança Interna, que nasceu nos Estados Unidos de pais cubanos e que é sensível a este tema. Posso mencionar também Roberta Jacobson, que é membro do Conselho de Segurança Nacional responsável pela Fronteira Sul. É uma amiga pela qual tenho profunda admiração, que foi embaixadora no México e conhece a questão cubana. Ricardo Zúniga, que estava em exercício na Seção de Interesses da América do Norte em Havana, está agora em EnviadoEspecial da Administração Biden para o Triângulo Norte (México e América Central), encarregado de questões de imigração, entre outros assuntos. Ele tem um profundo conhecimento de Cuba. Isso me leva a pensar que essa questão deve ser bem administrada.

20SL: Os Estados Unidos declaram que sua prioridade em Cuba é a democracia e os direitos humanos, mas poucos observadores estão realmente convencidos por este argumento que parece ser usado com geometria variável. Qual é o seu ponto de vista sobre esse assunto?

MP: Fui responsável pela política americana na questão dos direitos humanos e é uma questão muito importante para mim. Na minha opinião, existem direitos humanos que não são respeitados em Cuba. Estou convencido de que isso está evoluindo e que o atual governo está evoluindo nesse assunto. Mas Cuba não vai agir porque os Estados Unidos colocam a faca em sua garganta. Cuba agirá se decidir ela mesma e achar que é o melhor para o país. Lembre-se do que eu disse sobre o orgulho cubano.

No entanto, gostaria que demos provas de consistência neste assunto. Se criticamos a política cubana de direitos humanos, Cuba também deve ter o direito de criticar os Estados Unidos. Veja o que aconteceu em 6 de janeiro de 2021 em Washington, com o ataque ao Capitólio. Os Estados Unidos também não estão isentos de culpa nessa questão. Temos a base de Guantánamo e tudo o que lá acontece não corresponde à ideia que podemos ter da melhor democracia do mundo. Também podemos evocar o assassinato de George Floyd. Os Estados Unidos então não têm nada de que se gabar na questão dos direitos humanos.

Em minha opinião, é a Convenção Internacional sobre Direitos Humanos e a Declaração Universal dos Direitos Humanos de 1948 que deveriam ditar o caminho a seguir, e não a lei americana.

21 Você acha que os Estados Unidos acabarão um dia com sua política hostil para com Cuba?

MP: Como eu conheço meu povo, temo que isso leve tempo. Os cubanos não são hostis aos Estados Unidos. A maioria dos americanos não é hostil a Cuba. Mas há um punhado de americanos, por motivos diversos, que são hostis a Cuba. Isso vai durar. Como diriam os cubanos, “é complicado”.

Espero que haja um retorno a uma política como a de Obama, porque ele entendeu a alma cubana e isso foi visto durante sua viagem à ilha em 2016. De minha parte, tentei entender os cubanos quando estava no cargo em Havana. O papel de um diplomata é entender as pessoas do país em que você está. Infelizmente, há um punhado de americanos, com algum poder, que não querem entender o povo cubano. É a mentalidade da Emenda Platt de 1901 que queria ditar seu destino aos cubanos. Isso vai mudar? Com sorte, mas infelizmente conheço muito meu povo.

Publicado por tudoparaminhacuba

Adiamos nossas vozes hoje e sempre por Cuba. Faz da tua vida sino que toque o sulco, que floresça e frutifique a árvore luminoso da ideia. Levanta a tua voz sobre a voz sem nome dos outros, e faz com que se veja junto ao poeta o homem. Encha todo o teu espírito de lume, procura o empenamento da cume, e se o apoio rugoso do teu bastão, embate algum obstáculo ao teu desejo, ¡ ABANA A ASA DO ATREVIMENTO, PERANTE O ATREVIMENTO DO OBSTÁCULO ! (Palavras Fundamentais, Nicolás Guillen)

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